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台地風情—大肚台地

 

壹、踏在台地紅土上

 

一、大肚台地農作物及其他植物

清朝初年的大肚台地是未開發的原始山林,有多處斷層,地下水源尚稱豐沛,尤其在西屯水堀頭地帶,更是台中市有名的水源地,後來人進入墾荒,大量砍伐林木,改變了原有的地形地貌日本人佔領台灣後,在大肚台地種植相思樹,並強制農民大量種植甘蔗,當年有許多運送甘蔗的鐵路稱為「五分仔路」,收成時,小火車穿梭其間,是相當常見的景觀

光復後,農民除了種植甘蔗外,還種植了耐乾旱的甘薯、玉米、高梁、花生、蘿蔔等雜糧農作,靠近圳溝地帶更有水稻和蔬菜的種植,從高處往台中盆地遠觀,有相思樹林、甘蔗田,在綠色田野間點綴稀疏的農舍,炊煙裊裊,白鷺鷥和水牛漫步田野,構成一幅美麗的農村圖。茲將大肚台地上主要農作物及其他植物介紹如下:

◎甘薯:多年生匍匐草本,地下根變為多肉的儲藏塊根,多呈訪綞形,皮色有紅、白等,肉色微黃。莖細長而匍匐地面,葉通常為心臟形,有長柄。塊莖供食用,嫩葉亦可供作蔬菜,乾的莖葉可作為飼料。

◎花生:一年生草本,莖高三十至四十公分,匍匐地面,莖與葉柄皆生有褐色毛茸。葉呈偶數羽狀複葉,小葉四片,各小葉橢圓形,托葉鑿形,下部與葉柄合生。夏、秋開黃色小蝶形花,花萼的筒部延長呈花梗狀,上方裂開,內生花瓣和雄蕊,底部有子房,絲狀的長花柱透出花外,受精後,花柄向地面延伸穿入土中,深約十公分,長者可達二十公分,果為莢果,原產於南美,種子可供食用或榨油。

◎蘿蔔:一年或二年生草本,根多肉質,呈圓桂狀或球形,白色或紅色。葉呈羽狀分裂,各裂片卵狀披針形,邊緣有缺刻狀粗齒牙,莖葉皆生有細刺毛。春日叢葉中抽花莖,高可達一公尺,梢上分枝開花,排成總狀花序,花呈淡紫白色,十字形,花後結長形角果,種子黑色。原產於亞洲,根和葉供食用,種子供藥用。

◎玉米:玉米是禾本科植物,為婦孺皆知的農作物.原名「番麥」、「包穀」、「玉高梁」等。一年生草本,莖中空,有明顯的節與節間,最基部一、二節上常生有支持根;葉片互生,帶狀披針形,葉脈平行,葉鞘包莖。長成後立即開花,雌雄同株而異花,雄花序作圓錐狀排列,生於莖頂,每一小穗有兩朵小花。雌花序腋生,由成對的雌小穗在花序軸上緊密排列而成;花柱甚為細長,成束突出於花序之外,獨特可愛。果實為標準的穎果,玉米的果實和幼嫩的雌花序(玉米筍),是大家常吃的副食品,其莖葉、根部和花柱則為常用的民間藥,有利尿、解熱、益肝膽之效。

◎甘蔗:全世界的農作物,就屬甘蔗最適合製糖,其中俗稱「竹蔗」是甘蔗的原生品種之一,經過不斷的交配育種,已培育出許多種可以製糖的新品種。不過,我們平常在街上買來吃的是「紅甘蔗」,水分較多,適合生食,但不適合製糖。甘蔗是多年生草本植物,製糖用的竹蔗(俗稱白甘蔗),纖維粗,莖較細,水分少,但是糖分含量高。台灣甘蔗的品種優良,而且為了調整種植時期,適應不同環境,和增強抵抗病蟲害與疾病,專家們不斷改良育種。蔗梢、蔗葉可以製造飼料、燃料、堆肥、提取葉蛋白;蔗莖可以製糖,留下蔗渣。蔗渣不但可用來做甘蔗板,還可製成蛇木或作成紙業原料;蔗頭、蔗根可以當燃料或有機物。

◎狗尾草:狗尾草又稱「狐狸尾」、「通天草」、「通連草」、「山貓尾」等。豆科多年生亞灌木,高可達一公尺餘。奇數羽狀複葉,有小葉二至七枚;夏至秋季開花,總狀花序細長,狀如動物尾巴,故而得名。花序頂生,長三十公分,小花由下依序往上開,花蕾有苞片保護。小花紫紅或粉紅色,花萼有毛,五裂;莢果三至七節,種子褐色而有光澤。果實袖珍可愛,與其他豆類植物迥異。狗尾草全株可供藥用,根部用途最廣,在民間被視為開脾利尿、健胃的良藥。狗尾草散生於全省低海拔的山野,喜愛開闊的乾燥地。

◎相思樹:相思樹是豆科常綠性喬木,樹高可達二、三十公尺,樹皮灰黑色。幼樹或小苗上可以看見它真正的葉(二回羽狀複葉);長大以後,真正的葉消失,代之的是鐮刀狀的假葉。假葉是一種特化的葉柄,全緣而平滑,具有五至七條縱向平行脈,長約四至八公分,兩端均為漸尖形。花期主要在春至夏季,花序圓頭狀,金黃色;每一朵小花有鐘形的花萼和四枚花瓣,雄蕊多數;莢果平而薄,內藏咖啡色種子五至八粒。相思樹是全島低海拔山地、丘陵地乃至河床最常見的樹種。其出現機率之高與個體數量之多,居寶島所有樹木之冠。其原因除了人工栽種之外,本身自播能力強也有關係,它可以在貧瘠、乾燥、堅硬的土壤中正常生長,而且成長的速度驚人;砍伐之後數年,便可自地下根莖萌蘗出大量的新枝葉,儼然一座相思樹林再度形成,根本無須花費大量人力、物力去重新造林,真是一種令人欽佩的強韌生命。相思樹的有毒部位是嫩果莢和種子,人畜如果生食青綠的幼果和種子,便可能中毒;輕者有頭痛、惡心、嘔吐、腹痛、心跳加快等症狀,重者會致命;過去海南島曾有報導指出,一個小男孩因吃了幾十粒的種子而中毒死亡,因此,家住鄉間或相思樹林邊的居民,應多告誡孩童,以免受害。

二、甘蔗製糖的方式

回想起舊式的糖蔀,老一輩的人還有一些印象,但台灣光復後出生的年輕一輩,就不知道老蔗蔀是用什麼機器或工具在製糖了。其實這也難怪,因為蔗蔀的原地,現在什麼製糖工具也看不到,勉強還可發現當年專供牛隻冷身的水池。

傳統蔗蔀榨蔗場中,先用石塊砌成高出地面的台型,上安石輥於地盤石上。其上鑿有槽溝,作為儲流蔗汁之用。石輥與地盤石大多由花崗岩製成的。石輥成圓柱形,俗稱石車。如果蔗蔀使用的石輥屬大型者,常須要牛三隻推動運轉。若小型蔗蔀的石輥,直徑約五十六公分,高度約為六十四公分,重量僅三百八十公斤,因其體積與重量較小,故僅需一隻牛就可轉動石輥榨汁。不過這僅是原則,有的也可能用兩頭。

石輥上周緣鑿有凸出之齒十二個,每一石齒之旁並鑿眼嵌木齒,俾於公輥撥動母輥時,可補石齒韌性之不足,兼有緩衝和增進運轉平順之效。

石輥上下中央均鑿有八角形孔,上端安置木質頭頸於天盤,上頭頸甚長,支出天盤以上,另一根長曰五公尺彎木製成犁擔(俗稱犁彎),再接牛軛,以便駕車帶動石輥,產生迴旋力矩。石輥下安置木質軸頭於下地盤之槽洞裡,形成轉動軸承。兩個形狀相同,尺寸一致的石輥配對組成標準型的甘蔗壓榨機。其一為公輥,屬驅動元件;另一為母輥,則屬從動元件。公母兩輥藉周緣之齒,依齒輪傳動理論運轉。整個機構作功之基本原理為螺旋效應,具有將迴轉運動轉變成直線壓迫的特性,故名之。二石輥成反方向迴轉時,甘蔗即於迴轉之側餵入,經擠壓榨汁後,而於另一側成渣退出。每一石輥的轉動,類似廣泛使用於民間的石磨。

西元一八五九年,台灣進入了治時代,日本人經營台灣期間,對於台灣的森林資源及蔗糖很有興趣,為了提高製糖品質與產量,引進了現代化的糖廠設備,並促使農民把原來的雜作田地轉種原料蔗,大肚台地上原本就有舊式的畜工製糖蔀,加上土壤適合種植甘蔗,於是多數農民在政策與利益的考量下,大量栽種甘蔗,至今仍留有大面積的蔗田存在,為了墾種甘蔗加上木炭原料的需要,大肚台地上相思樹林的砍伐更為嚴重,短短五十年的時間,大肚台地又更為憔悴,眼力所及莫不是高過人頭的甘蔗桿或爬在紅土上的地瓜葉,其它的作物變得只是點綴而已。

治時代,為了增加產糖的效能和利益,日本政府組織了大型的糖業公司,建立新式製糖工業,並鋪設了只有國際標準軌距一半的「五分仔火車」鐵軌,在一九0七年展開了採摘甘蔗之後的鐵道運輸工作。延續至戰後民國五十年前後,台糖的煙囪是台中盆地的地標,當然甘蔗仍是大肚台地上主要的農作物,在民國六十五年之前,大肚台地的山腰間,有一條路貫南北的台糖專屬火車路(也就是五分仔路),這條鐵路在蔗糖的全盛時期,可以從台中縣大雅鄉橫山村,往南直駁鳥日鄉烏日糖廠,其中橫跨台中市西屯南屯兩個行政區。民國六十六年間,台糖改用貨車運甘蔗,拆下沿線的鐵軌,曾經風光輝煌過的小火車,終揮別時代走入歷史。

現代的大型糖廠,都是機械設備加上電腦控制,製糖則可分為五個步驟:榨汁、蒸發、煮糖、結晶、分出糖蜜。至於要生產不同形式的糖,比如紅糖、白糖、冰糖等,只要添加不同程度的觸媒(化學物質),調整糖漿酸鹼值就可以了。

 

、望高寮上看美景

 

一、望高寮

大肚台地因為地勢高起,視野良好,日本佔領台灣期間,為了南太平洋戰爭,在南屯知高地段山區,建築了許多古堡式的防禦工事,古堡之間有地道相通,遠遠望去形成很特殊的景觀。夕陽西下、華燈初上的時分,望高寮上的碉堡、峭壁即被襯托得迷離誘人;再晚一點,燈海爍爍、清風徐徐,歡樂的音樂與雜沓的人群也成為望高寮的景象之一。

望高寮大肚台地最高的一處山野,當地人通常將望高寮的至高點稱為東海古堡,可由永春東路進入嶺東技術學院再轉入中台路直上山頂;或者從中港路轉入台中縣龍井鄉遊園路往南直駛,經台中區監理所前進,轉兩個彎就可到達。站在眺望平台可以眺望台中港區和彰化大肚溪以南平地,以及台中市區,尤其夜間時可以看到三地萬家燈火的夜景,是很有發展潛力的觀光景點,市政府有意在此地規劃觀光設施,提供市民休閒的設施。不過由於屬軍事限建區,平日人煙罕至,東海古堡以往曾是飆車族出沒之處,當時還傳出飆車少年持刀砍人的事件;但現在治安大為改善,不僅聞風上山的人潮愈來愈多,甚至連流動攤販也來湊熱鬧。

 

二、台中都會公園

大肚台地另外有幾處景點是市民喜歡的休閒好去處,最有名的是東海大學,大學佔地甚廣,種植許多不同的樹木,夏天時是最好的避暑去處,尤其是名建築師貝聿銘設計的「路思義教堂」,更是名聞國際的景觀建築。

西屯西北側有耗費數億元興建中的台中都會公園,面積約有九十公頃,最特殊的是佔地一、八公頃,利用光纖系統呈現的星象廣場,是國內首座戶外星象廣場,兼有娛樂和教育的功能,都會公園完成開放後,本市的市民假日閒暇會有更好的休閒地方,也會帶動附近的繁榮。

台中都會公園是依據行政院「台灣地區都會區域休閒設施發展方案」而興建的。由於台中港、高速公路與鐵路電氣化的完成,台中地區人口、工商業等加速集中結果,逐漸形成台中都會區。台中都會蓬勃發展、人口大量增加及都市化擴張加速等因素,皆對台中都會未來發展方向和居民生活有長遠的影響。有鑑於都會區居民缺乏都市內適合活動之大型公園,每逢假日位於都會周邊的風景遊憩設施即人滿為患,除造成資源過度使用外,亦難以滿足都會居民對休閒遊憩機會之數量與品質上的需求,台中都會公園構想之開發建設即為解決上述問題,為台中都會居民提供高品質休閒環境。經勘查選擇大肚台地區為公園用地,該地區分別隸屬台中市西屯區台中縣沙鹿鎮。這個公園負有保育、娛樂和教育的任務。整個開發的構想,大致含有下列的考量:

            都會公園交通與都會區幹道系統密切配合。

            依據都會公園設置目標提供開放空間、改善視覺景觀與環境品質。

            開發為都會森林公園,以植栽林木綠化草地為主要土地使用。

            提供健行、觀賞風景、觀察野鳥與珍貴植物、野餐烤肉、球類及自行車等休閒遊憩活動。

            配合上述活動設置步道、觀景台、自行車道、運動區、浴廁等設施。

 

參考書目

 

大肚山采風錄—http://www.contest.edu.tw/87/end.show/4/dad umt/

白棟樑(民85)。大肚山之死。台灣時報

任睦菲編著(民88)。台中嬉遊記。台中:三久出版社。

林果(民83)。實用鄉土植物。台北:淑馨出版社。

施政廷(民88)。家住糖廠。台北:信誼基金出版社。

張國輝(民85)。消失的青埔。台中:台中民意雜誌社。

莊嘉坤林明達張德容編(民69)。植物圖說。屏東:台灣省立屏東師範專科學校。

鄭元春(民86)。神奇的多用途植物圖鑑。台北:綠生活雜誌股份有限公司。

蕭瑤文主編(民89)。台灣遊透透大台中。台北:戶外生活圖書股份有限公司。


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